Astăzi creștinii îl prâznuiesc pe Sfântul Nicolae

Sfântul Nicolae, cunoscut și sub numele de Nicolae de Myra sau Nicolae Mirlikiiski, este unul dintre cei mai îndrăgiți sfinți din tradiția creștină, celebrat în multe țări pe 6 decembrie. Viața lui Sfântul Nicolae este învăluită în legendă și mister, dar se știe că a trăit în secolele III-IV și a fost episcop în Myra, Lycia (partea de sud-vest a Turciei moderne).

Sfântul Nicolae este renumit pentru generozitatea și compasiunea sa față de cei nevoiași. O legendă cunoscută despre el este aceea în care a salvat trei surori sărace de la o viață de degradare, oferindu-le dote anonime care le-au permis să se căsătorească. Se spune că a aruncat pungile cu aur pe fereastră, iar una dintre ele a aterizat într-un șoset pus la uscat, originea tradiției de a pune cadouri în șosete sau ghete de Sfântul Nicolae.

Sfântul Nicolae este, de asemenea, patronul marinarilor și al copiilor, și este invocat în multe alte situații dificile, fiind cunoscut ca un mare făcător de minuni. A fost unul dintre cei mai venerați sfinți în Evul Mediu, iar cultul său s-a răspândit pe întreg continentul european și mai târziu în lume.

În Occident, figura Sfântului Nicolae a fost transformată și combinată cu alte tradiții și legende, dând naștere personajului modern cunoscut sub numele de Moș Crăciun, care, la fel ca Sfântul Nicolae, aduce daruri copiilor.

Sărbătoarea Sfântului Nicolae este un moment de bucurie și generozitate, reflectând spiritul de dărnicie și bunătate al sfântului. În multe țări, se obișnuiește ca în noaptea de 5 spre 6 decembrie, copiii să-și lase ghetele sau șosetele curate la ușă sau la fereastră, așteptându-l pe Sfântul Nicolae să le umple cu dulciuri și cadouri mici, în semn de apreciere pentru bunele lor fapte de peste an.

În memoria și onoarea sa, multe biserici și catedrale majore din întreaga lume îi poartă numele, iar povestirile despre actele sale de caritate continuă să inspire oameni de toate vârstele să fie mai buni și mai generoși. Sfântul Nicolae rămâne o figură emblematică care simbolizează esența adevăratului spirit de dărnicie și iubire necondiționată.