Descoperire revoluționară în neuroștiință: dezvoltarea creierului uman continuă după naștere

Un studiu al Universității din Pittsburgh evidențiază procesul de formare continuă a creierului în copilărie

Un studiu inovator realizat de cercetătorii de la Universitatea din Pittsburgh, publicat recent în revista Nature, aduce o nouă lumină asupra procesului de dezvoltare a creierului uman postnatal. Contrar concepțiilor anterioare, cercetarea sugerează că creierul uman continuă să se construiască pentru o perioadă mult mai extinsă după naștere, cu implicații profunde asupra înțelegerii funcțiilor cerebrale precum învățarea, memoria și navigarea spațială.

Shawn Sorrells, profesor asistent de neuroștiințe la Universitatea din Pittsburgh, împreună cu echipa sa, a demonstrat că un subset de neuroni inhibitori din cortexul entorhinal (CE) migrează în această regiune și construiesc noi conexiuni neuronale de la naștere până în copilărie. CE este o zonă crucială a creierului pentru formarea amintirilor și este principala interfață între hipocampus și neocortex.

Această descoperire oferă o nouă perspectivă asupra perioadelor critice de neuroplasticitate, când creierul este deosebit de receptiv la schimbări și adaptări. De asemenea, cercetarea ar putea explica de ce neuroni din CE sunt mai susceptibili la neurodegenerare, un aspect observat în bolile precum Alzheimer.

Studiul a utilizat eșantioane de creier furnizate de banca de țesuturi pentru epilepsie a Spitalului de Copii din cadrul Centrului Medical al Universității din Pittsburgh și de departamentul de neuropatologie al Spitalului Presbyterian al UPMC. Această abordare a permis cercetătorilor să demonstreze că migrația neuronală de o asemenea amploare și durată este extinsă în regiunile care controlează gândurile și emoțiile.

Descoperirea cercetătorilor americani este semnificativă pentru înțelegerea modului în care creierul uman produce miliarde de neuroni noi într-un interval de timp foarte scurt și cum aceștia continuă să apară după naștere. „În general, se crede că creierul a terminat de recrutat neuroni în momentul în care un individ se naște”, a declarat Shawn Sorrells. „Suntem incredibil de entuziasmați să descoperim nu numai că migrația neuronală pe scară largă continuă în regiuni specifice ale creierului, dar că acest proces continuă și la vârste la care copiii încep să meargă”.

Această cercetare deschide noi perspective pentru înțelegerea dezvoltării cerebrale timpurii și ar putea avea implicații semnificative în abordarea tratamentelor pentru afecțiuni neurodegenerative și în studiul plasticității neuronale.